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专访妙计旅行创始人张帆站在风口新日

发布时间:2020-01-15 11:35:04 阅读: 来源:教练车厂家

新年伊始,这第一篇专访我想由去年我很喜欢的一位创业者作为回访对象说开去。在过去的一年之间,“妙计旅行”因为工位不够而搬家数次,团队从 4 个人扩展到 126 位成员,并达成了累计 2600 万美金以上的融资。在完成机票搜索,酒店搜索,租车搜索,大巴搜索,多语言的评论挖掘,最优路线搜寻,图片标记识别超过 1300 万节点的旅行知识图谱的同时,其还申请了超过 20 多项专利。

无疑,这是一个纯粹技术驱动“快公司”的故事。既往,开来。对于 2016 年有了哪些新的希翼,我们再次走近这位典型的工程师创业者——张帆。

正如我在此前 报道 中所说,按传统方式,人们一次出境游前要浏览大量游记、网页,做出多个购买决策。除高额金钱花费,时间成本也为不少人难以承受之重。现在有一个互联网搜索工具瞄准行程规划这痛点, 试图用大数据和智能化技术为用户一键打包可供购买的旅游产品 。这就是张帆创立妙计旅行的初衷。

一年过去,妙计得到了来自资本的市场认可,于去年 9 月 获得 2000 万美金 B 轮融资 2000 万美元 。这个工程师为核心的团队也在逐渐壮大的过程中,研究内容更是扩展向搜索技术,图像处理,最优化模型,深度学习等“高精尖”技术方向。这一切,似乎都无法跳脱张帆个人魅力的影响。

张帆本人的履历之前给我留下了深厚的印象:原腾讯创新产品中心智能语音搜索方向技术负责人, 原搜狗公司先后任搜狗语音助手技术负责人和搜狗搜索查询意图理解技术负责人;之前还曾在法国国家科研中心从事机器翻译的研究工作。典型的“王牌”工程师出身。

据他自己说——在法国读书的时候,他就是一位旅行达人。他平时很爱自己做行程出去玩,曾经创下了花了一万块钱走遍了欧洲十几个国家的穷游记录。作为旅行者,同时作为一个人工智能工程师,他觉得,似乎有一种义务为大众改造旅行这件事情,哪怕是让它变得更简单一点点。于是,很多来自腾讯,搜狗,百度等技术公司和全球顶尖高校的人工智能研究员选择加入妙计。

初次采访张帆时,我还和他展开了一场关于人与机器在旅行出谋划策方面作用论的争辩。当时我的想法是这样:网上也看到那种替人规划旅行行程的服务,那么从人工智能角度而言,什么时候机器比人管用,人是不是应该更信任去过那里的人,从他们那么获取的知识这时候会不会比机器更管用?

张帆说,” 经验所有者人的因素肯定是存在的,这好比是在某些达人那里你可以获得一对一的知识支持,他们会帮你规划旅行行程,但牵扯到人的服务一定是要赚钱的这点非常现实。其次,你要让我与其相信专家的经验不如更依赖自己的主观判断力,而当你不知道哪打折优惠路线的组合最佳时,机器都是能够完全了解挖掘这些数据的。所以,当你不知道哪里去玩需要寻求别人建议的时候,那在这个时候旅行达人之类是可以给到你好的一些推荐。但只要不是我不知道哪里去玩需要寻求别人建议的时候,那在这个时候,机器在具体路线的最优解和性价比的最优化上是比人要管用的。”

张帆说,他的终极愿景是,“ 通过妙计生成的旅行计划单,提供预定酒店和机票的贴心服务,你就可以随时在旅途中间打开手机查看你的旅程计划,就像一个随时可以召唤的地陪导游。”因此,妙计设法利用语义理解和全网的旅游知识信息技术抓取全球各地的最新旅行优惠信息,再结合你的需求展开为数千万乃至数亿的路径,帮你找到基于互联网上优质的旅行产品售卖网站(OTA),提供多家 OTA 的比价,比如国内的携程,艺龙,芒果网等,国外的 expedia,priceline,raileurope。

“这样做不但比价全面,而且都是可信赖的大型网站,整个方案均透明可控,是不是最好方案自己算算就知道。” 张帆告诉动点科技。

动点科技:一年了,你对旅游这个领域有了哪些更加深刻的认识吗?

张帆:进入旅行行业之前,我就知道技术并不是在这个行业生存的重要技能,这个传统的行业里销售、渠道、PR、甚至客服都比技术重要,同时也有朋友会跟我们说,“你们这么好的技术去做旅游多可惜啊,不如去做 XXX”,但我们还是坚信自己的判断,义无反顾的进入了旅游行业,因为我们相信只有在一个技术洼地才能让技术变得更有价值,而且也才有机会做出颠覆性的体验。

进入旅行行业之后我才发现,这个行业的技术落后程度远超我的想象,绝大多数公司的技术都差到影响服务体验了,即使是很多大家熟知的大公司也是如此。我们在研发的过程中深刻体会到了这些问题,比如数据层面的合作,大多数公司的信息化落后到根本就没有数据接口,即使少数有接口也是动辄数十上百页的古老文档,开发效率极其低下。

再比如搜索结果的不稳定,我们发现很多 OTA 自身数据极其不稳定,同样的请求每个小时会相差超过 70%;再比如超长的返回时间,经常有服务一次查询需要十几秒,几十秒,甚至上百秒才能返回数据,而在搜索行业对搜索速度的要求都是百毫秒级的,即使数据量是这些旅行网站的千倍万倍;这样的问题实在多的数不过来了,所以我们也不得不花费了很大的精力来通过技术上的革新和产品上的设计来尽可能的解决这些问题。

动点科技:2015 旅游出行市场发生了很多变化,包括大的 OTA 平台合并以及人们出行观念的变化,还坚持当时产品之初的那些想法吗?

张帆:出境游是个非常非常大的市场,每年的增速也非常快,而目前国内互联网在这个行业的渗透率相比于欧美成熟市场要低很多,所以我相信未来几年旅游行业一定是一个快速增长的市场,我觉得这就是一个风口。然后,我们能依靠技术手段能够解决一般人无法得到的支持信息,同时使之变成汉化的信息供参考。让那些没有时间和精力的人也能够轻松出行。这两点,我觉得是需要我们坚持的越来越好的优势。

动点科技:妙计团队日益壮大,在过去一年作为团队的 Leader,带领着一帮工程师团队创业有什么新的感受可以分享给大家?

张帆:在妙计除了 CEO,我们没有各种 O,没有 VP,即使我们有很多成员都已经是行业的顶尖人才了,但这是妙计内部大家都认同的规则。妙计的组织结构只有简单的 3 层,CEO-组长-员工。所以妙计是一个极其扁平并且注重实效的团队,我们不喜欢纷繁复杂的汇报关系和头衔。我希望我的团队——在妙计每一个人都是需要战斗在第一线的,每一个人都必须负责一部分具体的工作,因为只有这样才能确保自己对业务的敏感。我自己也会负责一部分产品的具体设计,并且也会出产品的原型图,代码库内也有我之前写的代码,没有一个人是特例。在妙计,最核心的价值观就是创新。我非常鼓励大家创新,即使方案存在风险依然愿意尝试,因为在我看来,停止创新和中庸的方案才是最大的风险。这也是 2016 我带领团队会继续走下去的重要依靠和动力。

利用新技术降低用户进入的门槛,这是每个行业在做的事业。 作为一个喜欢独自旅游的潜在用户,其实很多时候往往都是因为信息不对称和怕麻烦而放弃了世界那么大多出去看看的想法,从这一点上,我希望“妙计旅行”能走进所有喜爱旅行的人群里,也是在推动更多看的人变成去的人。

我很欣赏张帆。祝福他。

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